Laten we bij het begin beginnen, hoe ben jij zelf in Ghana terecht gekomen?

Nou…. 20 jaar geleden, toen ik nog jong en naïef was, ging ik als vrijwilliger voor een half jaar op avontuur . Ik kwam per toeval terecht in het Ashanti dorpje Banko en was vastbesloten de arme mensen te helpen. De mensen bleken mijn hulp niet echt nodig te hebben, maar ik heb een prachttijd gehad. Een aantal jaar later kwam ik weer terug om te reizen in Ghana. Ik voelde me meteen weer thuis en toen zijn langzaam de emigreerplannen begonnen.
In 2010 heb ik Nederland achter me gelaten en ben ik verhuisd naar hetzelfde dorpje als waar ik in 2001 was. Veel mensen denken trouwens dat ik naar Afrika ben verhuisd voor een man. Niks is minder waar, liefde was er, maar dan voor deze prachtige plek en de mensen in het algemeen.

omgeving van Banko, de plaats waar ik woon
De omgeving waar ik woon

Wat zijn volgens jou de belangrijkste redenen dat mensen naar Ghana reizen?

Ghanezen wonen over de hele wereld, maar hebben over het algemeen nog zeer sterke banden met hun thuisland. Men gaat nog regelmatig terug voor familiebezoek, zaken of om een begrafenis bij te wonen. Wanneer je naar Ghana vliegt is het merendeel van de passagiers Ghanees.
Overige reizigers zijn mensen die vrijwilligerswerk gaan doen, of reizigers die dit diverse West-Afrikaanse land willen ontdekken.

Welke dingen moeten reizigers volgens jou zeker beleven in Ghana?

Het land is enorm divers. We hebben zon, zee en strand, prachtige watervallen, bergen en een rijke cultuur. Er zijn veel plekken die bijna elke reiziger bezoekt, zoals Busua, Cape Coast, Wli waterfalls en Mole NP.
Ik ben een enorme fan van slow travel en van off-the-beaten-track. Een bezoek aan Ghana is niet compleet wanneer je de kustlijn niet verlaat. Wanneer je een echt bijzondere reis wilt maken dan ga je naar de prachtige omgeving van Kwahu, naar Lake Bosumtwi en naar Bomfobiri in mijn omgeving.

Welk type reizigers kunnen beter naar een ander land op vakantie gaan?

Mijns inziens is Ghana het land om te genieten van de hele reis en niet zo zeer van de toeristische attracties. Wij zijn groots in kleine dingen. Deze bestemming is bij uitstek geschikt voor reizigers die van diversiteit houden en die zich willen onderdompelen in de cultuur. Al kan je ook prima een surf en strand vakantie vieren.
Ik denk dat Ghana minder geschikt is voor reizigers die luxe willen en grootse toeristische attracties of safari’s. Er zijn luxe hotels en bestemmingen hier, maar een rondreis vol luxe is lastig.
We hebben een safari park in het noorden van Ghana, met olifanten. Maar ben je op zoek naar een ‘big five’ safari, dan kan je beter naar Malawi afreizen.

Welke vooroordelen zijn er over Ghana, die niet kloppen?

Oooooh, don’t get me started… Vooroordelen over Ghana alleen kan ik zo even niet benoemen, maar ach Afrika is toch 1 land. Dat is vooroordeel nummer 1. Er zijn er zoveel. Afrikanen zijn lui, Afrika is stoffig, arm, mensen wonen in hutjes.
Het beste advies dat ik kan geven is boek jouw reis naar Ghana en heb een open blik en een open mind, zodat je voor jezelf kan zien dat de vooroordelen niet waar zijn!

Hoe zit het met de veiligheid?

Een van de fijnste dingen aan reizen in Ghana is dat je dat zelfstandig kunt doen. Je hebt niet perse een gids of auto met chauffeur nodig. Natuurlijk gebeurt er wel eens wat net als overal ter wereld. Er zijn zakkenrollers, met name in de steden en ook zijn er soms berovingen. Maar wanneer je luistert naar de lokale bevolking en ervoor zorgt dat je op je bestemming bent voor het donker, is de kans daarop nihil.

Hoe is het eten in Ghana? En welke gerechten zijn jouw favoriet?

Het eten hier is wat anders dan wat wij Nederlanders gewend zijn. Pittig en men houdt van eten in balvorm hier. Maar ik vind het heerlijk! Ik ben blij dat ik meer favorieten mag opgeven. All time favoriet is toch wel waakye, lokale rijst gekookt met bonen. Maar ik ben ook een groot fan van fufu en banku. Dit zijn beide ballen, fufu wordt meestal gemaakt van gestampte plantaan en cassave. Banku is een bal van gefermenteerde maismeel.

Ghana is best een groot land. Hoe kun je je hier het beste verplaatsen?

Dat hangt heel erg van de reis die je in gedachten hebt af. Heb je de tijd en wil je interactie met de lokale bevolking? Kies dan zeker voor lokaal vervoer! Er zijn op lange en drukke trajecten luxe touringcars, maar reizen met een trotro is ook erg leuk. Een trotro is een minibusje die volgens bepaalde routes rijden. De mensen zijn enorm behulpzaam.

vrijwilligerswerk in Afrika
De blauwe minibus is een trotro

In de steden zijn er trouwens volop Ubers en Bolts beschikbaar. Kleine kanttekening is wel dat de chauffeurs erg slecht betaald krijgen, vooral voor de langere trajecten, dus een fooi is meestal wel op zijn plaats.

Heb je minder de tijd om in Ghana te reizen en wil je zo veel mogelijk zien dan kan je ook kiezen om een auto met chauffeur te huren. Een auto zonder chauffeur is niet gangbaar in hier en dat is misschien maar goed ook. Tussen de steden kan je ook vliegen, maar dat is natuurlijk niet duurzaam.

Zijn er bepaalde ziektes in Ghana waar je als reiziger van op de hoogte moet zijn en rekening mee kunt houden?

Ghana is een malaria gebied, daar moet je zeker rekening mee houden. Dit kan door profylaxe te slikken en anti muggen spray te gebruiken.
Verder is het goed om jezelf in de gaten te houden wat betreft wondjes. Kleine wondjes ontsteken hier snel, dit komt door het vochtige klimaat, vliegen en stof.
Ook leven we rond de evenaar dus de zon kan behoorlijk heftig zijn. Goed insmeren en op het heetst van de dag uit de zon blijven is raadzaam.

Hoe kun jij mensen helpen om een fantastische tijd te hebben in Ghana?

Neem eens een kijkje op de website van Moon&Star guesthouse! Wij zijn meer dan een guesthouse, we organiseren talloze tours en arrangementen die je de kans geven om je helemaal onder te dompelen in de rijke Ashanti cultuur. En ik geef heel graag advies over de rest van jouw reis.
Daarnaast heb ik een zeer informatief E-book over Ghana geschreven. Dit boek zorgt er voor dat jouw reis top wordt. Na het lezen ben je op de hoogte van wat je wel of niet kunt eten, van de beleefdheidsvormen, hoe het openbaar vervoer werkt en ik help je ook bij de praktische voorbereiding.

patricia op een berg in Ghana
Zien we jou snel in Ghana?