Het is verbazingwekkend hoeveel mensen vrijwilligerswerk doen via niet-duurzame tussenjaarprogramma’s in het buitenland. Zelfs na alle negatieve publiciteit over vrijwilligerstoerisme lopen er nog steeds zoveel niet-duurzame projecten. We kunnen alle schuld afschuiven op de mensen achter de projecten. Maar is dat wel eerlijk? Of hebben de vrijwilligers ook een verantwoordelijkheid? Zij tekenen er tenslotte voor.
Vrijwilligerswerk geeft je de kans om een tijdje in een ander land te wonen, je kunt leren en ervaren en natuurlijk ontdekken. Dit alles kan een geweldige ervaring zijn als… het goed gedaan wordt. En dat begint bij jezelf!

Tenslotte kunnen wij, de reizigers, ook de projecten onderzoeken, en moeten we onze eigen motieven nagaan. Waarom willen we vrijwilligerswerk gaan doen in het buitenland tijdens ons tussenjaar?

Ik heb veel gesprekken met vrijwilligers in Ghana

Tijdens mijn werk als host in een guesthouse in Ghana praat ik met veel reizigers, ook met mensen die hier zijn tijdens hun gap year. Een paar weekenden achter elkaar heb ik jonge mensen uit heel Europa ontvangen die allemaal met dezelfde, erg dure, maar verschrikkelijke organisatie werkten. En het zette me aan het denken.

Waarom zijn er zoveel vreselijke projecten? Omdat er een markt voor is. Nog steeds is er een markt voor projecten waar ze je laten knuffelen met leeuwen, waar ze je laten werken in weeshuizen of lesgeven terwijl je geen leraar bent of je rondleidingen geven in ziekenhuizen terwijl je geen medische ervaring hebt.

Al deze projecten zijn er en de mensen bezoeken ze nog steeds. Ook al is er zoveel informatie beschikbaar die uitlegt waarom deze praktijken zo verkeerd zijn. En er komt steeds meer informatie bij, maar toch melden intelligente en heel fatsoenlijke mensen zich aan. Gelukkig zien sommigen van hen wat er mis is terwijl ze hier zijn. Maar de markt kan alleen veranderen als de consument om verandering vraagt!

Check je motieven om vrijwilligerswerk te doen via tussenjaarprogramma’s

Ik heb het al eerder gezegd en ik zal het blijven zeggen… Kom je omdat je wilt helpen, een impact wilt maken, arme kinderen wilt laten glimlachen tijdens je tussenjaar? Of misschien vind je het leuk om terug te geven aan de wereld, of wil je de wereld een betere plek maken, of gaat het goed staan op je CV?

Als je motief het laatste is. Niets mis mee, zolang je je goed voorbereidt, je ideeën niet opdringt, maar leert en ervaart.

Ik wil mensen helpen! Laten we zeggen dat dit je motief is om vrijwilligerswerk in het buitenland te doen…

Stel jezelf eens de volgende vragen:

  • Waarom in het buitenland?
  • Wat kan ik doen?
  • Wat weet ik over het leven in het algemeen?
  • Wat weet ik over het leven in dat specifieke land?
  • Hoe lang wil ik blijven?
  • Zal ik echt kunnen helpen?
  • Kan ik op een objectieve manier naar het leven in een andere cultuur kijken?
  • Ben ik me bewust van mijn privileges?
  • Voel ik me superieur…. Diep van binnen?

Bekijk de volgende uitspraken en situaties eens van mensen die vrijwilligerswerk willen doen tijdens hun tussenjaar:

Ik hou van dieren!

Ik ga vrijwilligerswerk doen in een dierenopvang in Afrika omdat ik van dieren hou. Ik denk dat ik dierenarts wil worden na mijn tussenjaar…

Klinkt geweldig, maar……. Doe je goed voor de dieren als je onervaren bent? Heb je goed gekeken of deze opvang duurzaam is? Oooh, de website en voormalige vrijwilligers zeiden dat het een goede en verantwoordelijke plek is?
Dan moet het wel ok zijn…….

Elk project dat steeds wisselende vrijwilligers in contact laat komen met de wilde dieren is simpelweg niet duurzaam!!!

Ik hou zoveel van kinderen!

Ik hou van kinderen! Ik raak geïnspireerd door hen! Ik hou ervan hoe hun brein werkt!

Dus ik ga vrijwilligerswerk doen in een project met kinderen, een band met ze opbouwen, foto’s van ze maken, selfies nemen en de foto’s posten en 4 weken later ga ik naar huis…

Heb ik je al verteld hoeveel ik van kinderen hou?

Ik ga een positieve impact maken

Dat is heel gemakkelijk om te zeggen of om op een briefje te schrijven. Maar heel moeilijk om te doen in een land dat je niet kent in een beperkte hoeveelheid tijd.
Begin met te proberen geen negatieve invloed te hebben. Hoe?
Door je voor te bereiden!!! Door je eigen motieven te kennen en door geen (onbedoelde) schade te berokkenen!

Ik ga lesgeven in Afrika!

Ik ben geen leraar maar ik wil iets nuttigs doen dus ga ik naar een Afrikaans land om de kinderen daar les te geven.
Wie denkt dat dit logisch is? Wie denkt dat dit nuttig is? Wie denkt dat dit een positieve impact heeft?

Ik wil me nuttig voelen

Er zijn zulke geweldige projecten waar je inderdaad een verschil kunt maken door aan fondsenwerving en PR te doen, terwijl je ook kunt ervaren, leren en ontdekken. Kun je geloven dat veel mensen die op zoek zijn naar vrijwilligersprojecten in het buitenland dit niet zien zitten?

Waarom niet? Omdat ze zich nuttig willen voelen en een school willen bouwen of lesgeven of wat dan ook. Ik vraag me enkel af wat er nuttig is aan het aannemen van de baan van een lokale?

Een tussenjaar nemen is voor jezelf, en dat is prima!

Het is tijd om dit echt eens te onderzoeken. Als je een tussenjaar neemt, doe je dat vooral voor jezelf. En dat is absoluut prima! Als je op een verantwoorde manier reist of vrijwilligerswerk doet, heb je als reiziger al een positieve impact. Niet omdat jij degene bent die spullen, glimlachen of je eigen lesprogramma meebrengt. Maar door lokaal geld uit te geven en een ander verhaal over het Afrikaanse continent te verspreiden.

Laten we dus verantwoordelijkheid nemen voor onze eigen daden in plaats van altijd met de vinger naar anderen te wijzen. Zoals de organisaties die tussenjaarprogramma’s aanbieden. De slechte, vreselijke en schadelijke projecten kunnen bestaan omdat er een markt voor is.

Gelukkig kunnen mensen veranderen

Wist je dat Pat vrijwilligerswerk heeft gedaan als lerares zonder een onderwijs achtergrond? En dat Dilo al eerder met wilde dieren heeft geknuffeld? En dat we selfies hebben genomen met Afrikaanse kinderen. Pat zelfs vrijwilligers heeft gehost in het verleden die in scholen, ziekenhuizen en een kindertehuis hebben gewerkt.

Het leuke is, mensen kunnen veranderen, ontwikkelen, leren. Dat deden wij en doen we nog steeds. En dat kunnen jullie ook!
Wij wijzen naar jullie, maar zijn ons er zeer van bewust dat drie vingers terug wijzen naar onszelf. Het is aan ons, de reizigers om het beter te doen! Wij helpen je daar graag bij.
Klik hier, om meer over ons te lezen.

Patricia en Dilo hebben een proefles gemaakt van hun online cursus voor vrijwilligerswerk in het buitenland die je kunt aanvragen
We hebben een proefles gemaakt over hoe je het juiste vrijwilligersproject voor jou kunt kiezen.

Na het schrijven van dit blog merkte ik dat ik nog meer wou vertellen, het blog heeft dus een vervolg gekregen… Klik hier om het vervolg te lezen!