Impactorganisaties ontstaan normaliter door een frustratie, irritatie of onvrede die uiteindelijk wordt omgezet in inspiratie, ambitie en resultaten. In dit artikel kan je lezen hoe Dilo en ik, Patricia, getriggerd werden om onze eigen impactorganisatie te starten; Experience Africa, responsibly&fair.

‘Hey Patricia, zou jij het leuk vinden om samen te werken? Misschien kunnen we van jouw Ghana coach boek ook een Malawi variant maken en misscien zelfs wel een algemener Afrika coach boek schrijven?’, dit vroeg Dilo me ergens vorig jaar.

Dilo en ik hebben elkaar online ontmoet en kwamen er al snel achter dat we veel raakvlakken hebben. Beiden wonen en werken we in een Afrikaans land en we hebben beiden een passie voor reizen met zo min mogelijk schade aanrichten. Bij Dilo uitte zich dat veelal op het groene vlak van duurzaamheid en bij mij zie je dat vooral terug op het sociale vlak.
Daarmee wil ik niet zeggen dat Dilo a-sociaal is en dat ik een enorme milieuvervuiler ben die op olifanten gaat zitten. Ik wil vooral zeggen dat we elkaar prima aanvullen. Klik hier om meer te lezen over ons.

Impactorganisaties beginnen met een probleem of onvrede

Hoe ziet een impactorganisatie eruit? Bron: Synergie

Terwijl bezig was met het schrijven van het Ghana coach boek ‘Ik help jou op weg in Ghana’ besefte ik dat ik zoveel meer wou vertellen over onderwerpen als sociale duurzaamheid en vrijwilligerswerk in Afrika. Maar ik besefte ook dat die verdieping niet het doel van dit boek was.
Dilo en ik ontdekten tijdens onze gesprekken dat we gezamenlijke irritaties hadden. De vele misvattingen over het continent Afrika, hoe veel mensen worden uitgebuit door grote bedrijven, hoe toerisme enorme problemen kan veroorzaken voor mens en natuur.

De Facebookgroep ‘Responsible travel to Africa’

Terwijl we verder gingen met plannen maken, begonnen we alvast een Faceboekgroep; Responsible travel to Africa. Het doel van deze diverse internationale groep is kennis uitwisselen over alles wat met duurzaam en eerlijk reizen te maken heeft. De kracht van de groep is de diversiteit. Een ieder die affiniteit heeft met reizen in Afrika is welkom in deze besloten groep. Hierdoor is er dialoog tussen Afrikanen, die zowel in Afrika als in andere landen wonen, touroperators, hospitality bedrijven, stichtingen en de reizigers zelf.
Samen exploreren we hoe om te gaan met bepaalde situaties en wat houdt verantwoord reizen in Africa nu eigenlijk in? Wil je deel uit maken van deze groep? Klik op de foto en meld je aan!

Het begin van onze impactorganisatie, de Facebook groep responsible travel to Africa

We zochten een manier om onze onvrede om te buigen

Zowel Dilo als ik zijn mensen van actie. We kunnen klagen over wat we niet leuk, fijn of rechtvaardig vinden, maar uiteindelijk helpt dat niks. Dus wat kunnen we wel doen?
Onze gezamenlijke kennis bundelen en een impactorganisatie starten, met als doel onze onvrede ombuigen.

Maar hoe dan? Uiteindelijk zijn wij beiden kleine pionnen in de hospitality branche in Afrika. Al heb ik met mijn maatschappelijk betrokken guesthouse en Ghana coach al een stap gezet in de richting van mijn idealen. Hetzelfde heeft Dilo gedaan met zijn bewuste reisorganisatie.
En toen kregen we het zetje dat we nodig hadden vanuit onverwachte hoek; de grote spelers in het toerisme.

Reizen moet duurzamer aldus de reisbranche

Meer en meer stemmen in de reisbranche kwamen op die zeiden dat reizen duurzamer moet, zelfs de organisaties die tot voor kort vliegreizen van Amsterdam naar Parijs promootten. Natuurlijk juichen wij het toe wanneer grote organisaties kiezen voor een duurzamer beleid, maar wat zijn de beweegredenen vroegen wij ons af. Is men daadwerkelijk tot inkeer aan het komen? Of komt het doordat men moet overleven in deze zware tijden voor het toerisme? Daarbij borrelden er allerlei vragen op bij ons over hoe duurzaam het duurzaam van de grote bedrijven is? Kijken de grote bedrijven ook naar het sociale aspect van verantwoord reizen, of houdt het op bij een strand schoonmaak actie tijdens je vakantie?

Aan duurzaam reizen hangt een prijskaartje, volgens de grote organisaties

En toen kwam dit punt meer en meer aan bod. Duurzame en verre reizen zijn exclusief en daar hangt een prijskaartje aan. De vliegreizen zijn duurder vanwege de compensatie voor CO2 uitstoot, de salarissen van het lokale personeel moet omhoog en de bezettingsgraad naar beneden. Klinkt allemaal logisch, toch? En tegelijkertijd wil de organisatie in het buitenland nog steeds even veel winst maken als weleer. Toen men nog niet zo duurzaam was. Dit gaf de omslag in ons denken. De redenering van de grote organisaties gaf ons de inspiratie om daadwerkelijk de stap te zetten naar een impactorganisatie.

Waar begint duurzaam reizen?

Waar ligt de grondslag van duurzaam reizen? Bij de reiziger of bij de reisbranche? Wij zijn van mening dat jij als reiziger verantwoordelijk bent voor jouw acties en jouw keuzes maken het verschil tussen bewust en onbewust leven, maar ook reizen. Dus waarom zouden we als consument de verantwoordelijkheid bij de reisbranche leggen, terwijl we zelf ook prima duurzame keuzes kunnen maken! En wij, Experience Africa , helpen jou bij het maken van die bewuste keuzes!

Wil jij het meeste uit je tijd in Afrika halen, door heel veel plezier te hebben en ook een positieve impact te maken?

Onze eerste cursus is live en een tweede volgt binnenkort. Kom gezellig op onze mailing list, zodat we je van alles op de hoogte kunnen houden!