Duurzaamheid klinkt voor veel mensen als iets voor geitenwollensokken types. Voor mensen die wijde, gekleurde broeken dragen, op blote voeten lopen en alleen maar soyamelk en chai tea drinken. Maar is dat wel zo?

Als je op deze website zit, weet je waarschijnlijk wel dat duurzaamheid steeds belangrijker wordt. En dat iedereen een steentje kan bijdragen aan een betere wereld. Maar wat betekent dat nou precies? En is het niet iets waar alleen suffe en saaie mensen zich druk om maken?

Nou, nee. Ik kan me voorstellen dat je moeilijk kunt begrijpen wat duurzaamheid precies is. Vooral omdat het zo breed en allesomvattend is. Maar dat maakt het nou juist zo belangrijk! Laten we beginnen met de betekenis van het woord duurzaamheid volgens de Dikke van Dale:

Oké, dus iets op duurzame manier doen, betekent dat je het heel lang vol kunt houden, zonder schade aan te richten. Wat houdt dat in de praktijk in? En voor ons belangrijk: hoe kun je op duurzame wijze tijd in Afrika doorbrengen, bijvoorbeeld voor een stage, vrijwilligerswerk of een vakantie?

Duurzaam reizen levert ook voor jouzelf het meeste op!

Duurzaam reizen is zo ontzettend veel meer dan je waterfles hergebruiken en CO2-compensatie kopen bij het boeken van je vliegticket. Het is niet alleen letten op allerlei praktische dingen, maar ook het hebben van een bepaalde mindset. Stel jezelf open voor nieuwe ervaringen, luister naar wat iemand vertelt zonder alleen de woorden te horen en vooral; heb niet meteen een oordeel klaar. In deze drie voorbeelden zul je zien dat duurzaam denken op reis, juist zorgt voor een mooiere ervaring!

Hiken is niet alleen een eco-friendly activiteit, het is ook een leuke manier om je nieuwe vrienden beter te leren kennen!

1. Duurzaam transport is niet suf en saai

Het zoeken naar duurzame vormen van transport, is misschien niet het meest spannende wat je je kunt bedenken. Maar heb je enig idee hoeveel bijzondere ontmoetingen er kunnen plaatsvinden als je met lokaal openbaar vervoer reist? Probeer maar eens om je telefoon weg te leggen in een bus of trein. De tijd vliegt als je in gesprek raakt met een vrouw die net allerlei lekkere kruiden op de markt heeft gekocht. Of een jongeman die onderweg is naar zijn allereerste sollicitatiegesprek. En stel je voor dat je midden tussen een groep bruiloft gasten zit en helemaal mee kunt gaan in hun party vibes!

2. Duurzame accommodaties zijn mooi en inspirerend

Het boeken en verblijven bij een duurzame accommodatie klinkt misschien saai. Maar wist je dat veel eco-friendly bouwtechnieken ontzettend mooi en inspirerend kunnen zijn? De mensen die er werken hebben vaak bijzondere verhalen te vertellen. En hoe gaaf is het om misschien wel samen met de kok een rondje door de moestuin te lopen en je eigen eten te verzamelen?! Er is een enorme verscheidenheid aan duurzame accommodaties, dus stel jezelf open en ga eens op onderzoek uit. Je zult zien dat het leuker is dan je verwacht. Er is niks fijner, dan ’s avonds met een glimlach naar bed te gaan. Vooral op een bijzondere plek in Afrika in een duurzame accommodatie!

Klik hier als je voorbeelden van de meeste exclusieve duurzame lodges in Afrika wilt zien. Gelukkig zijn er ook veel betaalbare opties te vinden!

Bisate Lodge in Rwanda is qua architectuur een van de meeste bijzondere lodges die ik ooit heb gezien!

3. Duurzame relaties zijn veel gezelliger!

Door duurzame relaties op te bouwen met de mensen die je leert kennen tijdens je reis, kun je een enorme positieve impact hebben op hen. En op jezelf! Of je nou contact hebt met het lokale team op een project waar je vrijwilligerswerk doet, of als reiziger vrienden maakt in de plaatselijke kroeg, behandel iedereen vanuit gelijkwaardigheid en respect. Je zult dan zien dat anderen zich ook veel meer openstellen voor jou. Daaruit komen soms indrukwekkende gesprekken voort.

Omarm cultuurverschillen in plaats van ze uit de weg te gaan of zelfs er op neer te kijken. Iedereen kan van elkaar leren. Door open-minded te zijn en meer te leren over andere culturen, achtergronden en levenswijzen, kun je ook veel over jezelf leren. Onthoud dat jij als westerling sowieso niet alles per se beter weet dan mensen in Afrika. Leer om écht te luisteren, help waar iemand zelf wil dat je helpt en accepteer verder dat je niet alles hoeft te ‘’verbeteren’’. Want dingen werken soms nou eenmaal anders op andere plekken in de wereld. En in plaats van je er tegen te verzetten, kun je het ook leren begrijpen. Zo haal je ook voor jezelf het meeste uit je tijd in Afrika, en maak je vrienden voor het leven!

Denk je nu nog steeds dat duurzaamheid saai is? Of ga jij op jouw eigen manier laten zien hoe het ook spannend en inspirerend kan zijn? We lezen het graag in de comments hieronder!