Al voordat je naar Afrika reisde, zag je online foto’s van mensen die met leeuwen knuffelen. Nu ben je inmiddels op dit fantastische continent en ontdek je dat er bij jou in de buurt ook zo’n plek is, waar je allerlei wildlife van dichtbij ontmoet en zelfs met leeuwen kunt knuffelen. Je bent een enorme dierenliefhebber, dus natuurlijk wil jij dat ook. Toch?

Yes, je gaat met leeuwen knuffelen!

Je krijgt een groepje vrienden bij elkaar die hier ook blij van worden. Jullie staan te trappelen en gewapend met jullie camera’s en telefoons, komen jullie aan bij de leeuwen opvang. Een van je vrienden heeft ergens gelezen dat ze hier ook luipaarden, cheeta’s en zelfs tijgers hebben, dus dit wordt een top dag!

Wil je trouwens meer leren over leeuwen in het wild, en over hun succesverhaal in Malawi?
Lees dan hier mijn andere blog!

Na het kopen van een toegangskaartje, worden jullie door een van de gidsen meegenomen. Daphne blijkt een vrijwilligster te zijn, die hier een droombaantje heeft weten te bemachtigen voor tijdens haar vakantie. Wow, dat zou jij ook wel willen! Stralend vertelt Daphne over al het goede werk dat deze leeuwen opvang doet. Helaas worden heel veel leeuwen welpen na de geboorte door hun moeder verstoten. Ze zouden allemaal dood gaan, als de mensen hier ze niet zouden opvangen. Zodra de leeuwen groot genoeg zijn, worden ze weer in het wild vrijgelaten. Wat een fantastisch werk doen ze hier zeg!

In de ochtenden helpt Daphne om al deze leeuwtjes de fles te geven en daarna mag ze bezoekers rondleiden. Aan het einde van de dag, voordat de leeuwtjes naar bed gaan, worden ze door Daphne en de andere vrijwilligers nog lekker even in bad gedaan.

Leeuwen knuffelen en in bad doen

Eindelijk mag je met leeuwen knuffelen

Jullie komen aan bij een soort speelweitje voor de leeuwen welpen. En eindelijk is het dan zover, je mag met ze knuffelen en spelen! Wat zijn ze schattig, dit is echt nog veel leuker dan je had gehoopt. Als je op de grond gaat zitten, kruipen ze over je benen. En van Daphne mag je ze zelfs oppakken en naast je gezicht houden, zodat je een gave selfie kunt maken.

Baby leeuw aaien op schoot

De volgende bezoekers staan buiten het hek te wachten, dus jullie moeten helaas gaan afronden. Maar Daphne heeft een verrassing. Alsof leeuwen knuffelen nog niet genoeg was, mogen jullie nu kennis maken met de andere katachtigen in deze opvang. Zoals bijvoorbeeld een mooie cheeta, die jullie mogen aanraken!

Het meest spannende, is dat jullie met z’n allen het luipaard verblijf in mogen. Dit prachtige dier ligt te relaxen op een soort neppe boomtak aan de muur. Daphne zegt dat jullie er onder mogen gaan staan, en dat zij dan wel een foto zal nemen van jullie met het luipaard. Zodra hij begint te grommen, rennen jullie toch maar snel weer naar buiten!

Wat een bijzondere dag

‘s Avonds post je enthousiast al je foto’s op Instagram en maakt zelfs een video voor TikTok. De eerste hartjes stromen al snel binnen en je glundert van trots. Trots omdat je zoveel mooie reacties krijgt op het leeuwen knuffelen. En stiekem geniet je er best van dat al je vrienden jaloers op je zijn.

Op de foto met een cheeta

Plotseling krijg je ook een negatieve reactie, van iemand die zegt dat je hier juist helemaal niet trots op mag zijn. En nog een. Voor je het weet, ontstaat er een hele discussie onder je post. Sommige mensen schelden jou en je vrienden zelfs uit voor het bezoeken van deze plek.

Je snapt er echt niks van en voelt je heel ongelukkig. Hoe kan dit nou ineens gebeuren? Het was toch een ontzettend gave ervaring? En je hebt zelfs nog wel een donatie gedaan, zodat deze opvang nog meer leeuwen kan redden. Hoe kunnen al die mensen dan zo negatief reageren op je post?

Wil je weten waarom?

Als je wilt weten waarom leeuwen knuffelen een hele onverantwoorde activiteit is, doe dan nu mee aan onze online cursus:

‘’Meer impact en plezier bij vrijwilligerswerk en stage in Afrika’’

We vertellen je niet alleen de waarheid achter die schattige leeuwtjes, maar helpen je ook om het meeste uit jouw tijd in Afrika te halen, door goed voorbereid en met de juiste mindset op reis te gaan.

De meeste reizigers willen natuurlijk helemaal geen schade aanrichten. Jij toch ook niet? Ontdek hier hoe je een positieve impact kunt hebben op mensen, natuur en jouzelf!