Als vrijwilliger in Afrika hoop je op een perfecte vakantie, tussenjaar of misschien zelfs wel stage. Je hebt online al vanalles gelezen en vooral gezien, want foto’s en video’s zeggen nog meer dan woorden. En dat geldt natuurlijk helemaal voor social media. Alle posts van mensen die vrijwilligerswerk ergens in Afrika doen, zien er fantastisch uit. Dus je hebt besloten dat jij dat ook wilt, en het liefst zo snel mogelijk. Je ouders staan er helemaal achter, maar vinden dat je eerst even rustig de tijd moet nemen om goed na te denken waar je dan precies heen gaat. En hoewel ook ik m’n ouders niet altijd graag gelijk geef, lees je in dit blog waarom ze dat nu toch hebben!

Wat verwacht je als vrijwilliger in Afrika?

Goed nadenken over je plannen, klinkt misschien suf. Vooral als daar wat onderzoek naar de verschillende mogelijkheden bij komt kijken. Toch is dit de beste manier om teleurstellingen te voorkomen. Niet alleen voor jezelf, maar ook voor het project waar je heen gaat. Want niemand houdt van teleurstellingen, toch?

Boek met bomen

Net zoals dat jij vooraf bepaalde verwachtingen krijgt bij het bekijken van de websites van projecten, hebben de mensen daar ook verwachtingen van jou als vrijwilliger. Wees eerlijk tegen jezelf, en ben ook niet te verlegen om vragen te stellen. Hoe duidelijker de verwachtingen aan beide kanten zijn, hoe groter de kans dat iedereen een fantastische tijd tegemoet gaat!

Waarom wil je naar Afrika?

Heb je wel eens goed nagedacht over waarom precies je vrijwilliger in Afrika wilt zijn? En niet in Zuid Amerika bijvoorbeeld, of ‘’gewoon’’ in Nederland?

Gaat het je om de spanning en het avontuur die de gedachte aan Afrika oproept? Denk dan goed na over welk land je kiest, want het gaat er echt niet altijd aan toe zoals in films of op National Geographic.

Wil je naar Afrika omdat er daar veel arme mensen zijn die jouw hulp hard kunnen gebruiken? Lees dan ook dit blog van Patricia even. Of heb je gehoord dat je kunt helpen om zielige baby leeuwtjes te redden? Dan ben ik benieuwd of je je in dit verhaal herkent…

Natuurlijk wil ik je niet afraden om voor vrijwilligerswerk naar Afrika te gaan, in tegendeel! Maar helaas heeft niemand er wat aan, als je met de verkeerde motivatie of verwachtingen komt. Vooraf goed nadenken en er met mensen over praten, zullen je hierbij helpen.

Als vrijwilliger in Afrika kun je alle kanten op

Afrika is een enorm groot en divers continent, met 54 landen en ontelbaar veel culturen. En dan hebben we het er nog niet eens over, dat iedere persoon uniek is, en er dus ook ontzettend veel verschillende soort projecten zijn waar je als vrijwilliger terecht kunt.

Vrijwilligers in Afrika aan het werk

Niet overal barst het van de wildlife, niet overal maak je kennis met lokale gebruiken, niet overal vind je leuke barretjes en niet overal schijnt de zon veel.
Probeer er achter te komen, wat jij het belangrijkste vindt. En vergeet niet, dat het helemaal prima is als je vooral voor je eigen ervaring en ontwikkeling als vrijwilliger in Afrika aan het werk wilt.

Wil je er vooral even tussenuit zijn? Op een bijzondere plek je Engels of Frans in de praktijk oefenen? Nieuwe vrienden maken? Ontdekken of je geen heimwee krijgt zo ver van huis? Starten met een gezondere leefstijl? Dat kan allemaal, maar kies wel het goede project op een passende locatie!
Ik heb met veel mensen gesproken en ik heb ook een behoorlijk aantal vrijwilligers in Afrika persoonlijk begeleid. En degenen die het minst enthousiast over hun ervaringen waren, zijn de mensen die niet goed hadden nagedacht over de enorme keuze in projecten. Of je nou wilt werken met een groot team en samen ieder weekend gaat feesten in de lokale kroeg, of je in the middle of nowhere volledig wilt focussen op natuuronderzoek, in Afrika kan het allebei. En zelfs nog veel meer!

zonsondergang met giraffen

Haal het meeste uit je tijd als vrijwilliger in Afrika

Kortom, je ouders hebben een heel goed punt als ze je vragen om goed na te denken over de keuzes die je gaat maken. En zijn zoveel dingen die ervoor kunnen zorgen dat je een hele gave, of juist een teleurstellende tijd in Afrika gaat hebben. Een goede voorbereiding is het halve werk, dus breng je verwachtingen in kaart en zoek een vrijwilligersproject dat goed bij jou past. Weet je niet zo goed hoe je dat verder aanpakt? En wil je nog een heleboel andere tips om meer impact te maken, terwijl je veel plezier hebt in Afrika? Volg dan onze online training, die we speciaal voor jou hebben ontwikkeld!